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人臉辨識科技正火紅 Face.com尋好買家

發佈: 2012-1-01 15:12 |   來源: sina.com  |  查看: 50次

【鉅亨網 楊琇羽 外電報導】

人臉辨識科技實屬複雜且充滿爭議的發明。在以色列,有家公司就是發展這項科技,並成為業界翹楚,讓大公司買單賺大錢。

Face.com 創立於 2008 年,它提供網站與手機這個 app 應用程式及程式碼,以執行臉部特徵檢視或辨識功能。自從這家以色列公司在2010 年 5 月發佈這個免費的應用程式以來,該項免費的程式碼使用次數超過 3.5 萬次。而 Face.com 的人臉辨識工具已能夠辨認 350 億人的臉。

Face.com 的科技被運用在數以百計的網站或應用程式上,從娛樂性質的網站如 CelebrityFindr 或是實用工具如 Fareclock。CelebrityFindr 它能夠連結上臉書與推特,並找出名人在其中的照片;而 Fareclock 可藉掃描進出員工的面孔,追蹤員工出勤狀況。Face.com 亦在公司網站上發佈這項科技被哪些單位採用的最新消息。

這個應用程式的程式碼完全免費,使用者不須支付任何費用,只要每日使用的次數在收費次數門檻之下。這家公司未告知達到收費標準的確切使用次數,但公司執行長 Gil Hirsch 表示,他刻意拉高達到收費標準的使用次數門檻,以便讓大眾都可以免費輕鬆地使用這項科技。

Hirch 補充,目前在 Face.com 使用人臉辨識科技次數高並達到收費門檻的只有 數十個客戶。而那些要付費使用 Face.com 服務與應用程式的客戶,每日都要進行數百萬次的照片辨識工作。雖然真正達到付費標準的客戶數這麼少,但公司仍「賺很大」。

人臉辨識客製化服務,擴大使用族群

許多新創公司老闆還在成立初期就想把公司賣給大公司賺錢,Face.com 也想這麼做,但他們現階段則更專注於擴展公司規模而非公司能賣到多少錢。為達到這個目的,Face.com 的 10 人工作團隊與客戶合作,客製化符合其需求的軟體,擴大使用這項科技的族群。

舉例來說,可口可樂(Coca-Cola, (US-KO))今年與 Face.com 合作,在以色列每年夏季會舉辦的 Summer Love 活動上,讓臉書用戶及自願參加的來賓,只要經過活動入口處,他們的臉就會被掃描和記錄下來,並自動在臉書上對活動按讚。

Face.com 近來也和一家眼鏡商合作,將此臉部偵測技術運用在行銷方法上。這家眼鏡業者欲透過這項科技,讓客戶體驗穿戴不同眼鏡的效果會是如何?正好 Face.com 的人臉辨識科技也能做到這一點,Face.com 將程式碼客製化,而這個過程花費的時間相當短。 (接下頁)

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科幻小說情節成真 你的臉被追蹤了!

Face.com 執行長 Hirsch 娓娓道出創辦這家公司的故事。幾年前在臉書照片上一個一個標示朋友的名字,實在是一件累人的工作,因此他與 3 位夥伴想出一個解決之道,這個「照片標示」的構想最後成真,而臉書是到2009 年 7 月才推出這個功能。

Face.com 的「照片標示」還會在照片中找出朋友的臉,並自動建議標示朋友姓名。而臉書是到 2010 年年末才出現自動標示提示的功能。外界猜測 Face.com 是臉書照片標示功能的服務供應商,但Face.com 不願證實這項傳言。

在臉書的照片標示功能現身後,市場對 Face.com 科技的需求也衝高。這家公司很清楚他們正掌握到一項龐大的商機,也決定擴展服務項目。

但是,人臉辨識科技是不是有可能會成為有心人士為非做歹的工具呢?

Hirsch 針對這項疑問提出解釋。他指出公司相當重視網路安全,目前 Face.com 的人臉辨識科技不會讓任何人透過照片標示與這項辨識技術去搜尋整個網站來找人。目前這項人臉辨識功能只有在特定的社群裏面才可進行搜尋與執行,例如 Facebook 的朋友圈或者是約會交友網站,或者是辦公室的同事圈。這也意謂,若有心人士要藉用這項科技去尋找不屬於他/她社交生活圈的人,是行不通的,除非你得到對方的允許可以查看相簿。

若有業者不懷好意使用這項科技,則 Face.com 就會拒絕向該公司提供服務。Hirsch 指出:「Face.com 反跟蹤的立場很明確,我們不會讓這種事情發生。」

見好就收?

人臉辨識科技現在正火紅。Google((US-GOOG))便在今年夏天買下人臉辨識科技公司 PittPatt,並應用該公司的技術在近期推出的「Find My Face」工具上。蘋果(Apple, (US-AAPL))則是在去年買下一家新創公司 Polar Rose,這家公司的辨識技術應用在 Apple iOS 5 作業系統上。

Face.com 在人臉辨識科技中佔有重要的一席之地。Hirsch 表示,他的團隊正在研究幾家對 Face.com 有興趣的買方,但他不急著把公司賣掉。Hirsch 的第一份工作是在 Xacct Technologies,這家科技公司專門販賣通話與簡訊費用計算的軟體給電信公司。Xacct 當時是一家很搶手的公司,公司股價在 2001 年網路泡沬後就不斷往下跌。2004 年該公司以 3000 萬美元出售給別間公司,這個交易價格卻只變成它鼎盛時期公司價值的十分之一而已。有了前車之鑑,是否能立即見好就收,答案呼之欲出,現在就只等最大方的買家。

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